科学家发现一颗行星如此年轻,它不是还不是真正的星球
  • 发表时间:2018-06-09

放大图像放置在ALMA图像(红色)上的VLA图像(黄色),清晰显示光盘中的团块。卡拉斯科-冈萨雷斯等人。:bill Saxton,NRAO / AUI / NSF 2014年在智利发布的使用阿塔卡马大毫米/亚毫米阵列拍摄的图像显示了一些相当特别的东西。它是一个圆盘,从一个角度看,有同心条纹。中间是金牛座的一颗非常年轻的恒星HL Tau,它只有一百万年的历史,距离地球450光年。横纹盘是尘埃和气体的原行星盘,凝聚成HL Tau周围的行星系统。

圆盘上的间隙被认为已经被尘埃中较大的行星体清除。阿尔玛研究是迄今为止对这一长期理论化过程最清晰的看法。

然而,虽然阿尔玛可以在外盘上看到更多细节,但内部灰尘区域对阿尔玛的传感器是不透明的。所以一个国际科学家小组使用了位于新墨西哥州的卡尔·F·扬斯基超大型阵列射电望远镜。VLA能够检测比ALMA更长的波长,并且可以更详细地观察内环。

相关文章革命性的图像显示,围绕恒星形成的行星,是超级木星外行星罕见的直接图像,它观察到外行星绕着遥远的恒星运行,并发现了一些东西。在靠近恒星的地方,VLA在圆盘的最里面发现了一个团块,大小大约是地球大小的3到8倍。一颗小行星。马克斯·普朗克天文研究所的研究负责人之一托马斯·亨宁在一份声明中说:「我们认为这片尘埃代表了原行星形成的最早阶段,这是我们第一次看到这个阶段。」

行星比恒星更难研究,因为它们本身不会发出任何可见光或辐射。我们只能根据恒星反射或吸收和再发射的辐射来研究它们,这些辐射比恒星本身发出的辐射弱得多。直接看到一颗行星是非常罕见的,而原始行星更是罕见。墨西哥国立自治大学射电天文学和天体物理研究所的研究联合负责人Carlos Carrasco - Gonzalez解释说:「这是一项重要发现,因为我们尚未能观察到行星形成过程中的大多数阶段。」

放大左边的阿尔玛图像,右边的VLA图像显示原行星。卡拉斯科-冈萨雷斯等人。:bill Saxton,NRAO / AUI / NSF 这与恒星形成的情况大不相同,在恒星形成的不同物体中,我们看到恒星处于生命周期的不同阶段。对于行星来说,我们并不是那么幸运,所以了解一下行星形成的这个非常早期的阶段是非常有价值的。

行星实际上是由非常微小的元素形成的。在HL Tau附近,根据VLA数据,盘的内部区域仅包含直径高达约1厘米的颗粒。当圆盘在环绕恒星的轨道上旋转时,其中一些团块将开始粘在一起,形成一个叫做小行星的小行星。丛生长得越大,吸引的其他丛越多,最终形成自身更强的引力,并清除周围的区域。

最终,这颗新行星将会有一条清晰的绕星轨道。太阳系中火星和木星之间的主要小行星带,被认为是这个过程的残余,由被木星引力破坏得无法形成行星的小行星组成,它们碰撞成小行星场。

亲身体验这个过程是令人兴奋的,它将让我们对行星的形成有许多新的认识。该小组的论文将在天体物理学期刊《快报》上发表,可在arXiv上阅读。